4 septembre 1870. L’invention de la République

Présentation de l’éditeur

Le récit parfois haletant d’une journée dont on a oublié qu’elle aussi a fait la France.
Le 2 septembre 1870, la France subit, à Sedan contre la Prusse, l’une des plus terribles défaites de son histoire. Napoléon III est prisonnier. A Paris, la nouvelle provoque la sidération, et la foule réclame l’abolition de l’Empire. Le 4 septembre, en quelques heures, la déchéance est votée, un gouvernement de la Défense nationale est constitué et la République est proclamée, dans une grande agitation, mais sans aucune goutte de sang, ce qui est sans précédent depuis 1789. Entre le Palais-Bourbon envahi, les Tuileries désertées, l’Hôtel de Ville et le ministère de l’Intérieur en ébullition, se joue et s’écrit un grand moment d’histoire de la France, puisque depuis lors la République, réinventée en un seul jour, n’a désormais plus cessé d’être notre régime institutionnel, mis à part la parenthèse de Vichy. L’auteur relate heure par heure et de lieu en lieu cette journée trop méconnue, mettant en scène l’impératrice Eugénie exfiltrée de son palais, le stupide ministre de la Guerre Palikao, le général Trochu, président du nouveau gouvernement, le vieil et vert orléaniste Thiers, les républicains de 1848 Grévy et Crémieux, les jeunes prudents comme J. Favre, J. Ferry, E. Picard, plus ardents comme Gambetta qui impose son énergie et son éloquence. Sur le fondement de ces événements, notre pays vit encore.

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